MacMillan´s 40th International Magic Convention

The Mermaid Conference & Events Centre, London, November 18-20, 2011.

I år ordnades denna populära kongress för 40e gången, och för att markera detta jubileumsår var arrangemanget i två delar: Festival of Magic, som pågick hela veckan och huvud kongressen, som vanligt, fredag- söndag.

Festival of Magic:

Måndag 14.11.  Seminarium ”Marketing for Magicians” av Bob Yelland. På kvällen show med John Lenahan, John Archer, Nick Einhorn, Mark Shortland och Ian Hudson.

Tisdag e.m. ”Advanced Card Techniques” av Guy Hollingworth, Jason England (USA), Ben Earl och Paul Wilson.  På kvällen kombinerade shower av Guy Hollingworth, Jason England, Paul Wilson och Peter Wardell.

Onsdagen  hade mentalism som tema, även den med kända namn som Andy Nyman, Mark Eldsdon, Luke Jermay och Chris Cox. På kvällen två one-man- shows av Quentin Reynolds och Todd Landman.

Torsdag. Två riktiga experter på ämnet, Eugene Burger (USA) och Larry Hass (USA) pratade om ”Making Magic Meaningful”. På kvällen intervju med annan expert Max Maven (USA).

Fredag e.m.  Symposium om ”Creativity” med exempel av Mark Setteducati (UK), Tom Stone (Sweden) och Lubor Fiedler (Austria).

Main Convention:

Fredag kl. 19.30 ” Tipping the Hat ”, Harry Anderson´s One Man Show.

Detta var kvällens enda event, men den varade nästan tre timmar, för den innehöll både show och seminarium. Harry Anderson är inte så känd i Europa, detta var också hans första uppträdande här, men på 80- och 90-talen var han ”household name” i USA. Han var a comedy magician, men blev känd som skådespelare i TV-serier i första hand – under nio år i ”Night Court”. Men även hans magiska karriär är imponerande. Han var för-akt för många stora stjärnor i Las Vegas och senare även själv headliner.

Harry Anderson

Showen denna kväll innehöll inte många tricks och var tämligen långsam. Först stage version av Three Card Monte. Sedan en mycket märklig kombination av memorised deck och Magic Square. Han hade ett stort pappersark, som var vikt så att endast en ruta av 16 var framme samtidigt. Åskådarna hade fritt fått välja ett tal, vilket  var 125, men ”Harry the Hat” hade en presentation som ingen kunde ana handlade om Magic Square. Mitt i denna ganska långsamma process utförde han ” A strait jacket escape ” med assistans av två åskådare. Det var många skratt , när han på ett naturligt sätt kom i närkontakt med denna högbröstade kvinna. Även kvinnan skrattade högt.

När Harry vecklade ut det stora pappersarket,  visade det sig,  att varje rad i dessa 16 rutor hade summan 125.

Seminariet efter en paus bestod mestadels av hans livs historia, som var mycket intressant, för mycket saker har hänt under hans framgångsrika karriär. Han förklarade också hur han åstadkom det som han presenterade. Magic Square, som såg ut att vara utan förklaring, hade en mycket enkel sådan. Han sade också, att han kan inte så många tricks, och om han ombads att göra sex tricks, så gör han samma trick sex gånger !  Detta är långt ifrån sant, som det framgår av hans bok ”Wise Guy”. Han har stort kunnande och har presenterat fantastiska, originella tricks.  Harry Anderson är en showman, som inte ger det intrycket. Han ser ut mera som en man inom affärslivet. Det framgick också att det som ser ut att vara improviserat, är väl förberett. Han är en fullfjädrad professionell.

Lördag  19.11.  Ett av MacMillan´s conventions huvudinslag är the Close-Up Competition for the Kevin Reay trophy, och detta var den 28nde gången.

I år hade tävlingen 16 deltagare från 12 länder. Den allmänna nivån var ”normal” ”“ knappast någon svag akt, men ingen outstanding akt heller. Många av tävlanden hade mera mynt än kort i sina program. Flera varianter av Matrix  och cups and balls. Internationella juryn från sex länder (Gay Ljungberg saknades nu) gav följande prislista:  Första pris, trophy och GBP 1000 gick till Woody Aragon (Spain). Andra pris, trophy och GBP 500 till Trabuk (Italy). Tredje pris, trophy och GBP 100 till Andost (USA).

Lördag e.m.   Tre högklassiga seminarier.

Eugene Burger (USA) hade tema ” Creating a More Powerful Performance ”. Många praktiska iaktagelser från hans professionella karriär. Han analyserade fyra nyckelbegrepp:  Practice, Rehersal, Script och ”Be open to critic”.

Eugene Burger

Jason England (USA) är kortexpert och casino consultant från Las Vegas. Hans seminarium handlade om avancerade korttekniker: false deals, false counting, poker demonstrations. Vackert att se det, som man inte kan se!

David Williamson (USA). Om ett seminarium är tråkigt, då är det inte Davids seminarium. Om seminariumhållaren har ”straight face”, då är det inte David Williamson. Han visade några fina tricks, men allt försvinner i hans crazyness i högt tempo. I början av hans lecture sade han några syrliga kommentarer om det föregående seminariet.  Plötsligt stod Jason England bakom honom som en hulk i en färggrann T-shirt. David skämtade bort situationen med en ballonghund.

David Williamson och Jason England

Senare hade seminariet ett mycket speciellt inslag, som troligen var en av kongressens höjdpunkter för många.  För  cirka 15 år sedan var David Williamson i England för en TV-show. En dag före denna live show fick David begäran, att göra ”Stretching the Lady” tricket, som kräver ett speciellt gaff-kort. David hade inte detta kort, så det skickades med kurirpost från Gary Plants i Texas till kostnad av flera hundra pund. I live show hade David assistans av en 5 år gammal pojke, som satt lågt och nära bordet. När David sade, att här har jag tre kort, och lade dem på bordet, såg pojken att de var fyra kort, ryckte dem till sig och förstörde gaffkortet.  Quite a situation, kan man tycka. Men det var David Williamson, och han reagerade på ett underbart sätt, som gjorde minnesvärd TV- underhållning.

Noel Britten, kongressens allt i allo, hade lyckats spåra upp pojken, som nu var  i 20- årsåldern och satt i publiken. Han kom ner till scenen och det blev ett härligt sammanträffande. Även den lilla ylletröjan som pojken hade på sig då, hade hittats och David drog fram den. Denna unika episod väckte mycket glädje och skratt hos åskådarna. (Jag har fått önskemål från utlandet att få bilder om episoden).

Lördag kl. 19.20  Gala show at Mermaid Theatre.

Denna show var som tidigare både på lördag- och söndag kväll i denna teater med 650 platser. Båda var även i år slutsålda. Noel Britten, Europas roligaste MC, höll i tåtarna även i år på sitt oefterhärmliga sätt.

Alana (Germany). En lång, slank, ung kvinna med bra utseende, hade en originell akt med animerade effekter i sin klädsel. Produktion av stora örhängen och plötsligt hade hon fem händer, som stack ut från hennes jacka. En vacker akt.

Tom Stone (Sweden). Denna kongress var nog Tom Stones stora internationella genombrott som artist. Han hade stor framgång både i denna show och close-up- showen och han höll ett mycket högklassigt seminarium.  Toms program var i första hand mycket magiskt. Sakerna bara hände utan någon förklaring. Mycket njutbart att se. I slutet hans sponge balls- rutin med den fantastiska produktionen av hundratals röda bollar från en stor bägare. Denna rutin är Toms trade mark.

Tom Stone

Simmons & Simmons (UK). En komisk akt av far och son. Bygger på visuella och verbala gags, som ”ner i trappan”.  A straitjacket escape blev bara ett försök till escape. Humorn för tankarna till tidigare årtionden, men publiken skrattade många gånger.

Professor Al Carthy  (France).  En mycket originell akt med Frankenstein-tema. Denna akt kan inte ha så högt tempo p.g.a. sin natur, men i slutet kom en verklig överraskning. Hade sin plats i denna show, och avslutade den första delen i showen.

Professor Al Carthy

Jerome Helfenstein  (France). Programmet hade som rubrik Shadow of Deception, och var en god shadowgraph-akt med några originella idéer i kombination med TV-skärmtekniken. Skulle göra sig bättre i en liten teater.

Hun Lee  (Korea).  Originell manipulationsakt i lågt tempo. I stället för biljardbollar trollade han fram spelkortsfodral mellan sina fingrar. Inte många olika tricks, men vad han gjorde, gjorde han bra.

Hun Lee

David Williamson  (USA). David var himself även i Galashowen. Crazy humor utan gränser. Han behövde en assistent från publiken och lyckades hitta en mycket attraktiv, slank, ung kvinna med kurvor på rätta ställen. Hon hjälpte David i The Hindu Needle-trick. Absolut perfekt presentation, som såg ut som på riktigt. I ett annat trick en annan kvinnlig assistent i medelåldern , men som i gengäld hade det härligaste leendet man kan tänka sig nästan hela tiden. Sinne för assistenter, det har David. Sedan roligt med en grupp barn på scenen, och fjäder-Raccoon spelade sin roll nu också.

David Williamson

Les Chapeaux Blancs  (France).  Final i denna fina show var en originell black- art-akt med förbluffande nya effekter utförda av två artister. Också originellt att de arbetade i lila ljus. Originellt och vackert.

Les Chapeaux Blancs

Söndag 20.11.

Larry Hass  (USA). Att hålla ett seminarium en söndag morgon är inte den bästa tidpunkten i ett kongressprogram, men uppenbarligen var detta seminarium så intressant, att Mermaid Theatre var fullsatt. Larry Hass är psykologiprofessor från Austin, Texas, men också en trollkarl. Han blev känd i internationella magivärlden för fyra år sedan genom sin bok ”Transformations ”“ Creating Magic Out of Tricks.” Och en mycket bra bok är det. Han hade mycket att säga, och det var i linje med hans främsta budskap: Tricks become magic through powerful presentation.  Ett bra seminarium av denna professor/trollkonstnär, och blev väl mottaget av deltagarna.

Kl. 12.00  Close-up Competition Awards Ceremony

Kl. 12.15  Sunday Close-up Show.

Larry Hass  (USA). Hans akt var mentalism med kort och givetvis med bra presentation.

Tom Stone  (Sweden). Tom har alltid haft namn som close-up magician, så det var ingen överraskning att han var mycket bra även i denna show. En flicka från publiken assisterade med häpnad i sina ansiktsuttryck, när helt oförklarliga saker hände framför hennes ögon. Tom gjorde bl.a. sin variant av Ramsay´s  ”Cylinder, coins and a cork ”. Hans sko låg plötsligt på bordet, inte bara en gång, utan tre gånger. Helt osynligt med hjälp av absolut perfekt misdirection.

Tom Stone

Jason England (USA). Han hade också en assistent från publiken för att på nära håll få se hans högklassiga kortarbete. Pokerdemonstrations och dylikt. Vackert att se nu också det, som man inte ser.

Eugene Burger (USA). Denna f.d. universitetslärare från Chicago behöver ingen presentation,  hans akt bygger alltid på en kraftfull presentation. Inte många tricks, varav ett par mentala sådana med kort. Hans ”Gipsy thread” är framförd med en mycket strong story om universum. Detta var hans avslutande trick även denna gång.

Eugene Burger

Sunday Afternoon Star Lectures.

Max Maven (USA).  Han har i många år varit en mest kända mentalisten, inte bara i magivärlden, utan även för allmänheten genom sina TV.framträdanden i ett stort antal länder. Nu lärde han egentligen endast ut ett trick, som var mentalism på högsta nivå. Det var en kombination av kort och ESP-symbol-kort och hade en mycket avancerad konstruktion. Fem personer i publiken medverkande från sina stolar. ESP-korten hade dubbla symboler, men när ingen såg samtidigt att alla fem stjärn-symbolkorten var olika, så gav det på ett ställe i processen, som var ganska långsam, det information som Max behövde. Ett fantastiskt trick, men tillhör inte kategorin ” Quick tricks ”.

Max Maven

Tom Stone  (Sweden).  För att börja bakifrån: Detta seminarium fick Standing Ovation. Och det är sällsynt i lecture-sammanhang. Jag har haft tillfälle att under 45 år säkert se ett par hundra lectures, även av de största namnen i magivärlden, som Dai Vernon, Charlie Miller, Slydini, Milbourn Christopher. . . men ingen lecture har gjort ett sådant intryck som denna. Det blev uppenbart och mycket klart, att Tom har grundligt studerat principerna i magin, och i första hand i misdirection, och satt dem i praktik i sin scenakt. Den förbluffade säkert alla i publiken. Så magiskt, så vackert och rent arbete. Nu visade Tom hur allt detta fantastiska var gjort. Jag tror att många i publiken först nu förstod vad trolleri är, när det är på sin högsta nivå. Tom svarade sedan generöst på frågor från publiken. Standing Ovation ! Jag tror, att många av dem, som såg detta seminarium, omedelbart kommer att köpa Toms kommande bok ”Maelstrom”.

”The David Berglas International Magic Award ”

Bara för fem år sedan hade MacMillan´s Convention (även kallad Ron´s Day) två huvudinslag: The Close-Up Convention och The Gala show. Sedan kom den tredje, som kan kallas The Nobel Prize of Magic. Ett slags stiftelse väljer varje år någon inom internationella magivärlden, som har gjort exeptionellt mycket för att främja The Art of Magic. Tidigare mottagare är The MacMillan Family, Uri Geller, David Copperfield och Juan Tamariz. Det är uppenbart att orsaken att denna Award har fått en sådan prestige är David Berglas´ namn. Han anses vara den största nu levande magician i världen. Även denna gång var det ” The International Man of Mystery ” David Berglas himself, som utdelade priset. Det gick till Derren Brown (UK), som troligen är den mest kända mentalisten i Europa just nu, tack vare hans TV-serier som har sänts i många länder. Han var helt överraskad av detta, för han hade lockats att komma till teatern under falska premisser. Han mottog flera standing ovations, också när han under en halvtimme besvarade frågor från publiken och mottog tack från andra mentalister för hans inflytande för mentalismens popularitet. En av de första talarna var Micke Askernäs på mycket elegant engelska. Det var uppenbart att Derren Brown, årets mottagare av denna Award,  hade hela publikens samtycke.

Derren Brown och David Berglas

Hela lördagen och söndagen pågick ”Dealers´ Fair” i flera rum i Mermaid- komplexet med 30 dealers från hela världen. Denna 40e International Magic Convention och London Magic Festival var minnesvärda arrangemang för alla som hade lyckan att vara med.

Nästa år är datumet för denna kongress 16-18 november 2012. Jag hoppas att många kommer för att uppleva en stor magikongress. Jag vill inte missa den under några förhållanden.

Text och alla foton Arto Airaksinen

För kortälskare

I fyra år hade Göran Strandberg och undertecknad planerat att spela in ett ”kortminne”. Vi hade över 140 rutiner som vi ville ha på film så att man slapp köra igenom allt ofta, för att inte glömma. Vi delade upp allt i tre grupper, trick som man kunde stå och utföra utan bord, stående med bord och sittande med bord. (Condition 1,2,3)

Nåväl, Göran och jag bjuder på oss själva och visar detta brutala misslyckande, dock inte pga av fumlande med kort utan av naturens element, som vi inte hade med i beräkningen. Vi lyckades dock genomföra allt vid ett senare tillfälle på en balkong, långt ifrån Göran Strandbergs sommarhus. Ja, så här blev det:

http://youtu.be/ox_ojBhFwWk

hälsar Love Melander

Fem svenska trollkarlar till Las Vegas!

Inte mindre än 5 svenska trollkarlar kommer att medverka vid IMX kongressen i Las Vegas i vår! Charlie Caper, Lennart Green, Brynolf & Ljung, Johan Ståhl. Aldrig tidigare har svensk magi varit så eftertraktad. Vi är stolta över våra svenska magiambassadörer!

IMX 2012 – International Magic Experience from IMX on Vimeo.

Jahn Gallo hos BMV

Den 27 november hade Bernandos Magiska Vänner bjudit in Jahn Gallo för att hålla ett seminarie, som han valt att kalla This And That – lite av varje. Och jag kan bara säga att det var precis det vi fick. Jahn ville ha en så taskig och dålig presentation som möjligt och redan där hade seminariet börjat. För han lärde oss hur man kan förbereda sig för att just inte få uppleva att få en dålig presentation. Han gick raskt över för att visa en snygg produktion då en större silkesduk helt plötsligt satt fastknuten på ett helt vanligt rep. Och redan där visade han vilken erfarenhet och kunskap han besitter. Jahn bara öste på med ett rep och silkesduk och sa – Och så kan man göra, så här och så här eller så kan man ju även göra så här eller om man tycker om detta så gör man så här och så har man en föreställning på 30 minuter med bara ett rep och en silkesduk! Jahn visade flera produktionstekniker och varianter och gav flera tips både på att producera kort eller fågel/fåglar.

Helt plötsligt så hade det gått en timme och det var dags för en liten paus med fika. Och vid fikat så bjöd Jahn på flera härliga och roliga berättelser om sina år som arbetande proffs utomlands. Att bara sitta och lyssna på Jahn gjorde att man ville få tillbaka honom. Dessvärre så var jag tvungen att lämna andra avdelningen som Jahn gjorde, vilket var verkligen synd för detta var ett mycket innehållsrikt och nyttigt seminarie som vi varmt kan rekommendera alla som går i tankarna på att få tag på en seminariehållare. Ett riktigt stort tack till dig Jahn för att du tog dig tid att ta dig till Bernandos Magiska Vänner och dela med dig av dina kunskaper.

Marcus Persson

Svenska Las Vegas stjärnor

I kväll (den 28 november) är den dynamiska duon Brynolf & Ljung peppade till tusen. Kl. 21 amerikansk västkust tid börjar Penn & Tellers show i Las Vegas med de båda svenskarna som öppningsakt. Brynolf & Ljung har en femstjärnig vecka framför sig i Vegas som belöning för att de lyckades lura P & T i det brittiska TV-programmet Fool Us.

Brynolf & Ljung i TV-studion i London i våras

Christina Nyman   Foto Martin Saunders

https://twitter.com/#!/MrTeller/statuses/141440584056451072

Från Brynolf & Ljungs blogg: Precis tillbaka på rummet efter att vi suttit och pratat med Teller i logen i en timme efter föreställningen. Otroligt mäktig känsla, nästan andäktigt, att ha fått vara en del av Penn & Tellers show. Det gick sjukt bra trots att ridån gick upp några sekunder innan vi var helt på plats men vi improviserade fram en ny start. Efter showen berättade Teller gång på gång hur mycket han gillar våra nummer. Jag rodnar. På riktigt. 

http://www.brynolfandljung.com

Peter Pedajas mentalseminarium hos SIC saboterades av orkanen Berit

Av 17 anmälda kom endast 9 till Peter Pedajas framträdande hos Skånes Illusionist Club i Helsingborg söndagen den 27 november. 30 sekundmeters storm hindrade hälften av de anmälda som inte vågade ge sig ut på vägarna, och det var nog förståndigt av dem även om de gick miste om Peters trevliga och intressanta föredrag och mentala experiment.

Peter kom direkt från McMillans magiska dagar i London och han inledde med att berätta vad som hänt där. Han lovordade bl a Max Mavens mentalakt, men berättade också om Tom Stones framträdande som hade mottagits med standing ovations i London.

Peter Pedaja i full aktion.

Peter inledde med en matematisk mentalakt där summan av spontant valda siffertal av åskådarna summerades och överensstämde med fritt valda tal som summerades på en räknedosa. Därefter följde olika mentaleffekter med spelkort och några av dem gav han också förklaringar på. Han fortsatte med olika intressanta effekter som åtminstone jag inte hade en aning om hur de gick till.
Hans trick medförde en spontan diskussion om olika mentaleffekter och vi lärde oss en hel del från den rutinerade föredragshållaren och mentalisten. Tack Peter för två givande timmar!

Min hemresa till Halmstad i 35 sekundmeters orkan vill jag nog aldrig återuppleva. Rena trolleriet att inte buskar och trädgrenar som kom farande träffade bilen!

Sju av de nio deltagarna ger här Peter en spontan applåd efter ett mentaltrick.

Text och bild: Åke Hallberg

Svenska Cirkusakademiens Årets Charlie

Pressrelease

Lördagen den 3 december kl. 14.00 delar Svenska Cirkusakademien ut Årets Charlie vid sin månatliga sammankomst på Bromma Kulturskolan.

Priset delas ut till en artist, person, institution eller grupp som har gjort välförtjänta insatser för cirkuskonsten i Sverige.

Årets Charlie är ett konstverk av Växjö-konstnären Irene Jarz, föreställande den berömde clownen Charlie Rivel.

Vidare på programmet: Hedersledamoten, författaren Per Arne Wåhlberg, Norrköping överlämnar en donation till Svenska Cirkusakademien.

Hur sätter man ihop en cirkusföreställning?
Trion bestående av Anton Frank, Tino Rivero och Roger Lybeck berättar om Cirkus Maximums föreställningar.

Ni är varmt välkomna.
För mer info: Roy Himsel, Akademidirektör
070 699 89 44, roy.himsel@telia.com