”Resigned to Miracles” av Peter Gröning

En liten bok från Sverige har gjort ett stort intryck bland kortmagiker internationellt. Vi pratar med upphovsmannen Peter Gröning.

Peter, du har skrivit boken Resigned to Miracles som släpptes 2020 och blev vida populär. Skulle du lite snabbt kunna sammanfatta vad boken handlar om, samt vad det är för något du kommit på?

Gärna! I min bok introducerar jag en metod för att komma i besittning av åskådares signaturer på baksidan av spelkort, helt utan deras vetskap. Dessa hemliga kort, vilka är genuint signerade av åskådarna själva, används sedan i andra rutiner, vars effekter är omöjliga att åstadkomma på annat sätt.
Exakt hur detta händer är lite svårt att förklara utan att beskriva alla detaljerna, men i korthet så börjar man med en specifik korteffekt – och när den effekten är klar, så har man som bieffekt fått ett par hemliga signerade kort som ingen känner till existensen av.

Bild på kreatören Peter GröningFör mig var det viktigt att den inledande effekten inte bara var ett krystat sätt att i hemlighet få tillgång till signaturer, utan att den stod som en stark effekt på egna ben, vilket jag anser att jag lyckats med. Själva effekten är min variant av en nu välkänd och populär rutin, som dock var i stort sett okänd när jag skapade min metod tidigt 80-tal. Även om jag naturligtvis talar i egen sak, anser jag att min version är den bästa i genren, och att den är väl värd att göra enbart för sin egen skull, även om naturligtvis tillgången till signaturerna är en rejäl bonus.
Metoden kräver inte något annat än en kortlek, några extra spelkort och en penna, samt hyfsat flinka fingrar.

Ryggen av bokenJag ska inte bli för långrandig, så om någon vill ha mer ”kött på benen”, har amerikanen Madison Hagler publicerat en opartisk och utförlig recension av boken.

Du har ju hållit denna signatur-hemlighet hemlig under många år. Hur kommer det sig att du helt plötsligt delade med dig av den?

Faktum är att jag började skriva på boken redan 1983, så startsträckan har varit lång och var inte en plötslig ingivelse. Det här var innan ordbehandlare gjorde entré, så skrivarbetet skedde med papper och penna. Dock visste jag ingenting om hur man skriver och publicerar en bok, så under många år utgjordes materialet av ett växande antal handskrivna anteckningar i ett ”lösbladssystem”. Med tiden blev bokprojektet ett av alla mina oavslutade projekt – något som jag jobbade med när lusten infann sig, eller när Tom Stone, som jag lärde känna tidigt 90-tal, tjatade hål i huvudet på mig om att jag måste komma till skott.
Runt millenieskiftet slutade jag trolla med kort, för att istället ägna mig åt jobb och familj, vilket medförde att boken hamnande ännu längre ner i högen ”saker att göra nå’n gång”. Dessutom råkade jag åt för ett antal datorkrascher, så materialet, som vid det laget fanns digitalt, försvann på cyberkyrkogården. De första gångerna det hände, försökte jag att ur minnet återskapa det material som gått förlorat, men efter ett par gånger tröttnade jag. Merparten är dessvärre borta för alltid.

BokomslagJag är övertygad om att boken aldrig blivit färdigställd och än mindre publicerad, om jag inte kommit i kontakt med Stephen Minch.
I skrivande stund slår det mig att det var nära att boken gavs ut kring millenieskiftet. Jag var då aktiv på ett nätforum för korttrolleri som hette The Second Deal, som startades och drevs av Jason Alford från New Orleans – en trevlig och omtänksam person, med ett brinnande intresse för korttrolleri. Jason publicerade 1999 en bok med titeln Cyber Sessions, till vilken jag bidrog med några effekter. Han är en av väldigt få som jag anförtrodde mitt koncept, och när jag berättade för honom om min idé erbjöd han sig på stående fot att skriva och publicera den åt mig, men det hela rann ut i sanden.

Det är bokförlaget Hermetic Press som har gett ut boken. De har ju tidigare bland annat ligger bakom Books of Wonders och Mnemonica. Hur hittade förläggaren dig?

Bakom Hermetic Press står ovan nämnde Stephen Minch. Att jag kom i kontakt med honom var en ren slump. År 2011, när stod Tom Stone i begrepp att publicera sin bok Maelstrom på just Hermetic Press, gav han Håkan Berg förtroendet att skriva bokens förord. Håkan skrev sin text på svenska, och Tom frågade mig om jag ville översätta den till engelska. (Tom själv ville inte läsa förordet förrän det gått i tryck.)

En sida i bokenTom gav mig Minchs kontaktuppgifter, och jag mejlade honom mitt förslag, vilket kom att bollas några gånger fram och tillbaka. Vid något tillfälle sköt jag från höften och frågade om han möjligen skulle var intresserad av att titta på mitt material. Minch, som är väldigt upptagen men även en sann gentleman, avböjde vänligt men bestämt. Min första impuls var naturligtvis att inte framhärda utan att ge upp tanken, men likväl skickade jag över utkastet till det första kapitlet (grundkonceptet). Morgonen därpå fick jag ett mejl från Minch som löd ungefär ”Let’s write a book together!”.
Som kuriosa: Min fru har vid flera tillfällen jobbat i i Seattle, Washington, varför även jag har tillbringat mycket tid där. I Seattle bor dessutom Minch med sin fru Jackie, så under de år Minch och jag arbetat på vårt gemensamma projekt, har jag vid flera tillfällen haft nöjet att träffa dem båda.

Många av oss känner ju igen dig som verksam inom genren mentalmagi, hur kommer det sig då att du har skrivit en bok om… kortmagi?

I mitten av 70-talet blev jag som åttaåring intresserad av magi. Till skillnad från de flesta andra juniorer, som var mer upptagna av scenmagins spatserkäppar, biljardbollar, sidendukar och liknande, drogs jag istället till close-up trolleri, företrädesvis med spelkort.

Trick med blanka kortSixten Beme introducerade mig tidigt för Paul Harris magiska universum, något som kom att få ett stort inflytande på min syn på trolleri. Kortmagi var således min första passion, och intresset för mentalism (eller tankeläsning som jag kallar det) väcktes först långt senare.

Förutom att lära ut metoden i så delar du med dig av ett antal effekter i boken. Är det någon effekt som ligger dig lite extra varmt om hjärtat och som du kan berätta om?

Som jag tidigare nämnt är själva metoden i mitt tycke en väldigt stark rutin och en av mina favoriteffekter. Bokens övriga rutiner har alla passerat Minchs kunniga och granskande öga, så jag vill gärna tro att samtliga har sina förtjänster.

Peters Bizarre trickMen om jag ska nämna några som tilltalar mig lite extra, väljer jag att lyfta fram Bit by Bit, Gifted och Bizarre Assignment. Jag är även väldigt förtjust i Signed, Sealed, and Delivered, även om principen med signerade duplikat inte används i den effekten. För mer detaljerade effektbeskrivningar, se Madison Haglers ovan nämnda recension.
Jag är övertygad om att många starka effekter ligger och väntar på att upptäckas av dem som läser boken och får tillgång till konceptet med ”secretly signed cards, och är därför oerhört nyfiken och förväntansfull på att få se vad andra skapar med metoden.

Hur lång tid tog det att skriva Resigned to Miracles?

Skrivprocessen kan ju knappast beskrivas som konstant pågående. Den påbörjades 1983, men fick sin ordentliga struktur först när samarbetet med Minch inleddes 2011. Boken färdigställdes i augusti 2018, men publicerades inte förrän augusti 2020.

Trick med kortaskSvaret på frågan är därmed att det tog sisådär 35 år – alltså bara ett år längre än Richard Wagner behövde för att påbörja och slutföra Ringen – ingen jämförelse i övrigt.

Boken fick ju till exempel priset Book of the year på Penguin Magic Awards 2020. Hur känns det att den har blivit så uppskattad internationellt?

Även om jag talar i egen sak, är det min uppriktiga åsikt att grundidén är svinbra – den som använder materialet och konceptet väl, belönas med extremt starka effekter, veritabla mirakler. Trots det känns det väldigt märkligt att se och höra trollkarlar från hela världen uttrycka sig uppskattande om boken och dess innehåll. Men vad fasen, det är ju naturligtvis skitkul att boken blivit både uppmärksammad och uppskattad!

Vart kan man få tag i boken?

Den går att beställa hos flertalet handlare, men om man köper man direkt från Penguin, så får jag själv några kronor extra.
Penguins hemsida kan man även ta del av opartiska omdömen och utlåtanden från tidigare köpare, liksom se en ”fräsig film” där kända trollkarlar säger snälla saker om boken.

Kommer det att komma fler böcker från Peter Gröning i framtiden?

Hade du frågat för ett eller ett par år sedan, hade svaret blivit ett tydligt nej. I dag har det månne svängt till ett ja, eller åtminstone ett kanske, för även om mina döda datorer innehöll rätt mycket kul material som är borta för alltid, har jag en hel del nya tankar och idéer – främst mentalism för scenen – som kanske kan vara värt att publicera. Om jag börjar skriva under hösten och fortsätter spotta ur mig material i samma takt som hittills, kommer den nya boken finnas i boklådorna redan någon gång 2057.

Teckning av Peter GröningAvslutningsvis vill jag tacka dig Jakob, för frågorna du formulerat kring boken. Jag hoppas att jag i någon mån kunnat belysa innehållet i boken och hur arbetsprocessen har sett ut.
Om någon läsare har några följdfrågor, får de gärna ställas i tråden om boken på The Magic Café. På så vis får även andra ta del av era frågor och mina svar, samtidigt som tråden lyfts ur sin nuvarande slummer för att kanske återigen hamna i blickfånget.

Stort tack för att du deltog, Peter! Jag passar på att önska dig en glad midsommar!

Tack Jakob. Detsamma önskar jag dig och alla läsare – glad midsommar allihop!


Röster från nätet

Red: Det har även gjorts videos om Peters bok. Här är ett litet axplock.

Jörgen Sondell – En stark SM-debut!

Jörgen håller glatt upp två tärningar
Foto: Olav Holten

Grattis till andraplatsen i Mikromagi i Svenska Mästerskapen i magi som ägde rum i april. Det har gått några veckor sedan SM, hur känns det nu när det har fått sjunka in litegrann?

Jo det känns jättebra och jag är stolt över vad jag lyckats åstadkomma och det var höga poäng jag fick också.

Hur kommer det sig att du ställde upp? Var det för utmaningens skull, eller för en egen deadline, kanske för gemenskapen eller var det något annat?

Jag brukar säga att det är Tom Stones ”fel”. Som jag kommer ihåg det så frågade jag Tom om råd på magikonferensen The Session 2020.
Jag undrade hur jag skulle kunna komma framåt med mitt trolleri. Han sa att han kunde ge råd, men bara om jag faktiskt lovade att göra det han sa. ”Visst”, tänkte jag och meningen därefter sa han ”Du behöver en deadline… så nu anmäler du dig till SM i april”…
De som stod runt omkring säger att jag tappade all färg i ansiktet. Att tävla var inget som då ens funnits i mina tankebanor, men det var bara att göra som man blev tillsagd. Så jag fick åka hem och börja knåpa ihop embryot till en akt. Jag hade en akt klar fram till SM 2020 men sen kom pandemin och allt blev inställt. Under pandemin har det gått både upp och ner med utvecklingen, men akten har blivit bättre allt eftersom.

Har du tävlat inom magi förut?

Aldrig och det var nog inget jag tänkt mig göra om jag inte blivit uppmanad till det. Jag har lätt för att bli för nervös när det är en massa proffs som tittar på så då hade det varit lättare att låta bli.

Blev din medverkan i SM som du hade föreställt dig?

Det är svårt att föreställa sig hur det är att tävla för första gången och väldigt svårt att veta hur det skulle gå. Det var väldigt nervöst att framföra detta för en jury och en massa trolleriproffs i publiken. Jag visste i och för sig att nerverna skulle vara min värsta fiende, så jag var inte helt oförberedd på det – och jag fick starkt stöd från medtävlande och funktionärer, så det gick rätt bra tack vare dem. Vad som var annorlunda var att när man sitter hemma och tränar är reaktionerna från publiken obefintlig. Det var faktiskt helt fantastiskt när man var klar och fick dundrande applåder från publiken det kändes väldigt annorlunda jämfört med den tysta väggen där hemma.

En tärning dyker upp i munnen på Jörgen
Foto: Olav Holten

Kan du kortfattat beskriva din tävlingsakt?

Det är svårt att beskriva i ord men det är en herre som sitter vid sitt bord och jobbar med tärningsstatistik. Han vill egentligen helst äta kakor men under tiden han jobbar så försvinner tärningar och dyker upp under tärningskoppen. Han tror han har fått koll på hur det funkar och han tror han kan trolla under en kort period. Då och då dyker en mindre tärning upp och stör arbetet. Magin jobbar lite mot honom och till slut vinner magin över honom och han får helt enkelt ge upp.

Jörgen tävlar
Foto: Martin Cederbom

Du har flertalet egna, samt kreativa och originella lösningar i din akt. Kan du berätta lite mer om dessa?

Ja man vill ju inte avslöja för mycket om dem men det är något som växt fram med tiden. Jag gillar verkligen problemlösning men vet också att det gör man bäst tillsammans med andra. Jag har därför bollat många idéer och lösningar med trollerikollegor och det har lett fram till olika lösningar för effekterna i akten. Du själv, Jakob, har bland annat varit med vid framtagandet av effekten kopp till kaka och färgbytet på pennan. Det börjar oftast med att man testar med en prototyp som kanske är gjort av kartong och tejp och inte sällan funkar den väldigt bra så man håller fast vid den och vartefter man tränar sin akt så förfinar och förbättrar man lösningen steg för steg. Andra effekter kommer till av en slump som effekten där jag bryter en kaka och en massa små tärningar dyker upp. Där var första iden att bara 2 små tärningar skulle dyka upp men det visade sig att jag enkelt kunde få fram 20 st istället vilket gav en effekt som också passade in i storyn bättre.

Om du hade kunnat ge dig själv ett gäng goda råd inför tävlingen, vad hade du sagt till dig själv då?

Ta hjälp av andra vid skapandet av din akt. Allt från att bygga gimmickar, till att bolla speciella effekter, till regihjälp
Gå din egen väg när du inte tycker det andra säger stämmer med det du själv vill eller tycker. Notera gärna ner synpunkter och idéer från andra. Man kan alltid ändra sig senare och plocka upp en idé igen.
Träna mer, man kan inte träna för mycket!
Träna så mycket det går inför en större publik. Det har ju inte varit det lättaste att få till, men man har fått göra det man kunnat.
Bli inte så fruktansvärt nervös!
Många av de här råden har jag redan lyssnat på men tänker att det är bra råd till andra som vill utveckla sitt trolleri.

Om man tänker på svenskt tävlingstrolleri i sin helhet, vad tycker du om det? Vad är bra och vad skulle kunna bli bättre?

Jag tycker att det jag såg var väldigt bra. Jag tror det hade kunnat varit bra med nån typ av förberedande tävling på lokal nivå men det är ju tyvärr inte möjligt i alla delar av landet. Jag som inte tävlat tidigare förstår inte hur man bedöms utifrån de kriterier som finns. Jag hade tyckt det hade varit intressant att få en genomgång av hur akten bedömts på de olika kriterierna. Jag tror att alla som tävlade skulle ha haft nytta av det för att kunna utveckla sig.

Nämn ett minne från kongressen i Uppsala som du tror att du kommer att bära med dig länge.

Applåderna jag fick efter min akt, det var något jag inte hade väntat mig, men som jag kommer bära med mig länge.

Vad står på tur härnäst för dig och alla dina tärningar? Ser vi dig i FISM i ett sydeuropeiskt land om två år?

Jag har ingen aning. Vi får se vart det tar vägen. Jag har i alla fall begärt feedback från flera håll och listat ner de förbättringsområden jag håller med om och kommer fortsätta jobba med akten så den blir tightare och tydligare. Men jag vill även jobba med mina befintliga effekter och göra dem ännu starkare. Nu finns ju också utrymme att lägga till nya spännande saker.

Är det något som jag har glömt bort att fråga som du tycker borde nämnas?

Ja. Jag vi ge ett stort tack till alla som hjälpt mig på ett eller annat sätt under resans gång. Det är många som hjälpt mig med både stort och smått. Jag nämner inga namn så jag inte glömmer någon men ni vet vilka ni är. Tack så hemskt mycket!

Tack så jättemycket för intervjun och återigen grattis till SM-silvret!

-Jakob Ljungkvist

Västerbottens-kurriren skrev den 8 Maj en artikel om Jörgens framgångar. Tyvärr bakom en betalvägg.

Lyssna på även på Jörgens medverkan i SR P4 Västerbotten, där han förutom att berätta om SM-succén bjuder på ett litet magiskt trick. (Intervjun börjar 1 timme, 13 minuter och 30 sekunder in i sändningen)